hits

Blogg

Utfordringene som venter Arrigo Bentez

Real Madrids sesongoppkjring har stort sett vrt harmonisk, men bak fasaden ligger det flere miner som kan utlses av en drlig start.

Denis Doyle/Getty Images

Det sier litt om presset i Real Madrid at du kan bli sparket selv nr mesteparten av stallen, pressen og fansen sttter deg. Bde Cristiano Ronaldo og Sergio Ramos---de to mest innflytelsesrike profilene i klubben---uttalte at de nsket Carlo Ancelotti neste sesong.

Likevel ble han kastet p dr av Florentino Prez. Presidenten ble spurt hva problemet hadde vrt.

Jeg vet ikke, kom svaret.

Selv i en sesong hvor Madrid vant 22 kamper p rad, lftet de ingen trofer. Ancelotti feilet ved knapt rotere frsteelleveren; flere spillere bleslitne utover vren. Toni Kroos sa offentlig at han trengte pause, men Ancelotti insisterte p at bytter var undvendige. Det hjalp ikke at hjernen i laget, Luka Modrić, ble skadet i april.

N erRafa Bentez sjefen, og enkelte er skeptiske. Trenerenhar ikke lftet en ligapokal siden han tok to La Liga-titler p tre r med Valencia fra 2001 til 2004. Triumfen i Champions League med Liverpool i 2005 henger hyt, men 55-ringen lyktes verken i Internazionale eller Napoli.

Derfor kan en hevde at Bentez er heldig som har ftt en slik sjanse.

Lokalgutt ogCastilla-trener
Det som taler for Bentez er at han er lokal og har jobbet i klubben. Han ble fdt i Aluche, et arbeiderklassestrk sr i Madrid, og ble innlemmet i akademiet som 13-ring. Som en treg men strategisk midtbanespiller jobbet han seg oppover til tredjelaget, fren alvorlig kneskade inntraff i en turnering for universitetslag i Mexico i 1979.

Det dela karrieren. Syv r senere, etter opphold i lavere divisjoner, la han opp som 26-ring.

Samme r begynte han som trener i Madrids akademi, og suksess med ulike lag ga ham ansvaret for B-laget Castilla i 1993. P ett tidspunkt i 1994/95-sesongen var han assistenttrener for Vicente del Bosque p frstelaget, fr stridigheter med Madrids neste trener, Jorge Valdano, fikk ham til forlate klubben i sitt hjerte.

Tyve r senere er hantilbake. Bakgrunnen hans veier tungt for en klubb hvor de lokale trenerne ikke har vrt mange, og det var ikke skuespill da Bentez felte trer under sin presentasjon.

Milan og Baresi
En av tingene som gr i mot Bentez er ryktet hans i Spania som en defensiv trener. Dette har sammenheng med hans frste sesong i Valencia, hvor laget toppet tabellen til tross for knapt finne nettmaskene. P 38 ligakamper scoret Valencia 51 ml.

Kun i tre oppgjr scoret de mer enn to. Toppscoreren i ligaen ble midtbanespilleren Rubn Baraja, med syv.

Det skal sies at Valencia var langt mer sprudlende i hans tredje sesong, og mens Liverpool var gode bakover p sitt beste, var de ogs giftige fremover. I Napoli var faktisk forsvaret Bentez sitt strste problem. Paradoksalt nok regnes han som en forholdsvis offensiv trener i Italia.

Men prinsippene til Bentez har ikke endret seg. Siden tidlig p 1990-tallet har hans strste inspirasjon vrt AC Milan-laget til Arrigo Sacchi, som vant Europacupen i 1989 og 1990.

Sacchi revolusjonerte fotballen med sin disiplinerte lagstruktur, stramme 4-4-2 og aggressive offsidefelle. Som Castilla-trener viste Bentez videoer av laget s ofte at han fikk kallenavnet Arrigo Bentez. Det handlet om ligge tett og kompakt i to ledd, samt effektiv sideforskyvning og posisjonering. I Liverpool ble Jamie Carragher gitt videoer av Franco Baresi.

Og selv om Bentez har blitt kjent for 4-2-3-1, ligger lagene hans praktisk talt i 4-4-2 uten ball.

tte kamper, tre baklengs
Diverse anekdoter har for lengst bekreftet at Bentez prioriterer det defensive p treningsfeltet. I Liverpool skrt for eksempel Craig Bellamy av drillingen av de bakre leddene, men kritiserte ogs den offensive planen, hvor Bentez implementerte forhndsbestemte bevegelsesmnstre i stedet for stole p spillernes intuisjon.

Et lignende bilde har formet seg i lpet av Madrids sesongoppkjring, bde p treningsfeltet og p banen.

Spanske journalister har rapportert at Bentez frst konsentrerte seg om drille sidebackene, deretter resten av forsvaret. I kampene har laget ligget kompakt i 4-4-2, og spesielt oppgjretmot Bayern Mnchen ble en velsei ligge riktig p egen halvdel.

Som konsekvens har Madrid scoret mindre enn normalt, men ogs kun sluppet inn tre ml p sine tte treningskamper.

Sannsynligheten virker stor for at dette vil overfres til La Liga. Madrid vil nok bde slippe inn og score mindre enn forrige sesong, da de hamret inn 118 ml, hvorav Cristiano Ronaldo scoret 48, og hvor de slapp inn ett ml i snitt per ligakamp.

Storslagen stall
Selve stallen har blitt finpusset i sommer. Iker Casillas er borte, Sergio Ramos har forlenget kontrakten og er lagets nye kaptein, mens Javier Hernndez og Sami Khedira neppe vil savnes. De eneste betydelige rekruttene er Danilo, som vil gi Dani Carvajal kamp p hyrebacken, mlvakten Kiko Casilla, og den kroatiske playmakeren Mateo Kovačić.

Bentez har kalt tilbake tre spillere for ke bredde p midtbanen. Hyrekanten Lucas Vzquez og venstrekanten Denis Cheryshev har kommer tilbake fra ln i henholdsvis Espanyol og Villarreal. Madrid har ogs kjpt tilbake ballvinneren Casemiro fra Porto.

Dette gir Bentez en stall med minst to konkurrenter per posisjon:

Frstevalg

Keylor Navas

Carvajal Varane Sergio Ramos Marcelo

Modrić Kroos

Rodrguez Bale Cristiano

Benzema

Andrevalg

Casilla

Danilo Pepe Nacho Coentro

Kovačić Casemiro

Vzquez Isco Cheryshev

Jes


Dette er en tropp de fleste trenere vil misunne. Spesielt Kovačić gir Bentez kvalitet om Modrić eller Kroos skulle bli borte. Treneren vil kunne rotere langt mer enn det Ancelotti gjorde.

Diplomatisk bombe
Det finnes dog et par dilemmaer. Bentez m velge mellom Dani Carvajal og Danilo, og Keylor Navas og Casilla. Og mens det har virket som om Varane vil foretrekkes som makker til Sergio Ramos, er Pepe fortsatt bunnsolid. Portugiseren forlenget nylig kontrakten til 2017.

Den strste diplomatiske bomben er imidlertid posisjonen til Bale. Waliseren ble brukt p hyrekanten forrige sesong, og ble kritisert av presse og fans for svake bidrag. Siden dt har Prez forsvart ham, mens bde agenten og Bale selv har sagt at han foretrekker posisjonen bak spissen. Denne har han ftt under Bentez.

Kynikerne sier dette er Prez sitt verk. Presidenten betalte en enorm sum for 26-ringen for to r siden, og nsker se ham lykkes.

Men Bale passer ikke rollen like godt i Spania som i England. Lagene er taktisk smartere i La Liga, og det finnes mindre rom mellom motstandernes forsvar og midtbane. Han har ikke overbevist i sesongoppkjringen. Touchene er ofte for lange, mlene har vrt f, og han er bedre til legge inn enn tre gjennom stikkere.

Da passer Isco bedre. Spanjolen er mer leken og fotrapp, og behandler ballen bedre p sm flater.

Folkets tale: BenkBale
Det er forstelig at situasjonen kritiseres. Det betyr mye for fansen at en av Spanias ledende spillere de neste rene spillerfast plass, spesielt nr prestasjonene hans er s gode som de har vrt. Enkelte journalister har gjennom sesongoppkjringen gjentatt at Isco br f rollen. Presset vil bare ke om Bale ikke starter sesongen bra.

Allerede i treningskampen mot Galatasaray tirsdag ble Bale buet av deler av Santiago Bernabu. I ettertid har Marca, landets strste sportsavis, spurt sine nettlesere om Madrids ideelle startellever. Der har Isco ftt playmaker-rollen.

Kantrollen tilhrer James Rodrguez.

Bale sitter p benken.

Det skal sies at Bentez vil innfre et fleksibelt angrepsmnster hvor bde Isco og Rodrguez ofte vil trekke innover i banen, mens Bale kan vandre langs kantene og gjr det han er best til: Utfordre forsvarere i store rom.

Likevel var angrepet langt fra overbevisende mot Galatasaray; den siste generalprven fr sesongens frste kamp, borte mot Sporting Gijn sndag.

Vil Bentez eventuelt trre sette Bale p kant? Det vil tiden vise.

Sjakkspilleren
Videre blir det interessant flge trenerens behandling av spillerne. Ingen topptrenere i Europa er dyktigere enn Ancelotti til beholde harmoni i stallen, og det sier mye nr spillere som Cristiano og Sergio Ramos er spass demonstrative i sin sttte av en trener.

Bentez har ikke disse sosiale ferdighetene. Han er kald, direkte, analytisk. Han deler sjelden ut ros, men foretrekker terpe p feil. Konstant.

Dette fungerer for gode proffer, men kan g galt med spillere som trenger et klapp p ryggen. Bentez er best som taktiker---som liten elsket han sjakk og andre strategiske brettspill---og han har en tendens til se spillere som lite annet enn brikker som kan flyttes rundt. Steven Gerrard skrev i sin selvbiografi at han ikke ville kalle Bentez en varm person.

Alt som betyr noe for Bentez er fotball, skrev Gerrard. For Bentez er jeg Steven Gerrard, fotballspiller og ansatt i Liverpool; ikke Steven Gerrard, kjtt og blod, tanker og flelser.

Dette blir spesielt relevant om Bentez starter drlig. Han har en imponerende evne til forholde seg rolig i vanskelige perioder, men besitter ikke karismaen og kommunikasjonsevnene som er s viktig i krisesituasjoner.

Hanvil hpe unng disse, men dette er Madrid. Fr eller siden vil stormen komme.

Fra Roman til Arsenal: Čech er rets gavepakke

Salget av Petr Čech til Arsenal er en generaltabbe som kan koste Chelsea ligatittelen. Det er ogs en pminnelse om de enorme forskjellene mellom Jos Mourinho og Roman Abramovitsj.

Mark Kolbe/Getty Images

Vi kan bare forestille oss Jos Mourinhos indre tanker om Petr Čechs overgang til Arsenal, for rundt 11 millioner pund, som ble bekreftet tidligere i dag. Jeg hper at Petr ikke nsker forlate oss, og jeg hper at han ikke fr tilbud om dra, sa Chelsea-sjefen.

Og om han fr slike tilbud, hper jeg at han takker nei.

Disse uttalelsene kom i august 2014, da Mourinho hadde bekreftet Thibaut Courtois som frstekeeper. Selv da Čech ble linket til utenlandske klubber som Paris Saint-Germain, nsket ikke portugiseren selge tsjekkeren. Ikke ndvendigvis fordi han fryktet PSG, men fordi han visste hva Čech kunne tilfre Chelsea.

Vi har to av de tre beste keeperne i verden, sa Mourinho, fr han understreket at dette handlet om hva stallen trengte. Om Čech var misfornyd, fikk det vre hans problem.

N har ikke bare Mourinho mistet Čech---han har forrt ham til en av Chelseas fremste tittelrivaler. Dette er et trekk som er utenkelig for ham; en overgang som gr imot hvert eneste fiber i kroppen til en av fotballens mest intense konkurransemenn.

Og det er ingenting han har kunnet gjre for stoppe den.

Trofast tjener
Det er nemlig en herre fra hyere hold som har godkjent overgangen som kan vise seg bli en blemme p strrelse med Arsenals salg av Robin van Persie til Manchester United i 2012.

Roman Abramovitsj har et tett og personlig forhold til Čech. Siden sisteskansen ble kjpt fra Renne for ni millioner pund i 2004, har han vrt med p ta hvert eneste trof Chelsea har vunnet under Abramovitsj. S mye har Čech gitt klubben at eieren fler han br f bestemme sin egen skjebne. Det handler om respekt og lojalitet.

Čechs familie er etablert i London og nsker bli vrende. En overgang til Arsenal innfrir dette.

Ogs Mourinho verdsetter Čechs eksemplariske adferd, og har innrmmet at han fortjener spesiell behandling. Men dette innebrer ikke en kontrakt med Arsenal. I mai sa Mourinho at om det hadde vrt opp til ham, hadde avtalen blitt blokkert.

Det hadde vrt min avgjrelse at han blir, sa han. Selv mot hans egen vilje? Ja.

Galskap
Dette fremhever forskjellene mellom Mourinho og Abramovitsj; de samme som splitter dem med hensyn til hvordan Chelsea br spille. Mourinho ser fotball som resultater, seierherrer og tapere. Abramovitsj er en romantiker.

Han forelsket seg i fotball da han s Manchester United sl Real Madrids galcticos 4-3 p Old Trafford i Champions League i april 2003. To mneder senere kjpte han Chelsea.

Salget av Čech gjenspeiler disse verdiene. Resultater er ikke alt. Han nsker vinne, men ikke p bekostning av belnne en lojal spiller. Han sies ha hrt p rd fra Mourinho, styreformannen Bruce Buck, og direktrene Marina Granovskaia og Eugene Tenenbaum, men til syvende og sist er det russerens egne emosjonelle preferanser som veier tyngst.

For Mourinho vil konkurranseinstinktet alltid sette personlige bnd i skyggen. Han ser dette salget som sportslig galskap.

Ingen tittel uten Čech
Han har rett.n ting er hva Chelsea taper. Courtois regnes per dags dato som en bedre keeper, men forskjellene er sm. Og om Courtois skulle bli skadet, finnes det ingen bedre andrekeeper enn Čech.

Viktigheten av en solid backup har vist seg fr. Spol tilbake til 19. april 2014, da Chelsea slukket sitt eget tittelhp ved tape 2-1 hjemme mot Sunderland. Mark Schwarzer sto i ml den dagen, og serverte Sunderland utligningen p slvfat ved parere et enkelt skudd fra Marcos Alonso rett i beina til Connor Wickham.

Clive Rose/Getty Images

Eller se p forrige sesong, daČech spilte syv ligakamper, slapp inn to ml og holdt buret reint femganger. Redningene skaffet flere ekstra poeng. Han var spesielt strlende i hjemmekampen mot Everton, som Chelsea vant 1-0 p et kritisk tidspunkt isesongen.

Mourinho var ikke i tvil: Uten disse poengene, hadde vi sannsynligvis ikke blitt mestre.

Katastrofale konsekvenser
S m man evaluere hva Arsenal fr. Selve overgangssummen er vekslepenger for en keeper av slik kvalitet. Čech tilfrer den autoriteten og defensive tryggheten som Arsenal har slitt med gjenskape siden 2004. Og han er bedre enn noen annen keeper Arsne Wenger har hatt de siste ti rene.

Det tragikomiske for Mourinho er at han selv har enorm respekt for Wengers stall. Jeg forstr ikke hvorfor de ikke ligger rundt oss, sammen med Manchester City, sa han i februar.

Jeg liker laget deres veldig godt.

Čech vil ikke bare styrke Arsenal denne sesongen, men de neste fire-fem rene. For en s profesjonell spiller er 33 r ikke gammelt. Og Mourinho vet at Arsenal har en ung stall som kan kjempe om ligatittelen gjennom hele denne perioden.

Det samme gjr John Terry, som har uttalt at Čech vil redde mellom 12 og 15 poeng per sesong for sitt nye lag. Forskjellen mellom Chelsea og Arsenal forrigesesong var 12 poeng.

Fra syndebukk til seierherre

For 12 mneder siden var Massimiliano Allegri arbeidsls og uthengt, og hadde blitt linket til jobber i Hellas ogKazakhstan. Juventus-sjefens trenerkarriere er bevis p at lykken kan snu seg fort.

Paolo Bruno/Getty Images

Bilen til Massimiliano Allegri ble sparket, spyttet p og bombardert med egg. Det var hans frste dag som trener for Juventus, i juli i fjor, og han var p vei inn p treningsanlegget sammen med president Andrea Agnelli og daglig leder Giuseppe Marotta.

Gjennom vindusruten kunne han se 300 illsinte Juve-fans som nsket sette bilen i revers.

Ansettelsen av Allegri var like upopulr som den var overraskende. Det fantes flere rsaker. For det frste hadde Juve vunnet tre strake seriemesterskap under Antonio Conte; kun to mneder tidligere hadde de tatt 102 poeng, rekord i Serie A. De hadde riktignok slitt i Champions League---Conte kom aldri forbi kvartfinalen---men ellers var det nesten umulig gjre det bedre.

For det andre var Allegri en rival. I januar hadde han forlatt AC Milan etter tre og et halvt r i klubben, hvor han hadde kjempet med Juve om ligatittelen og terget klubben for de to seriemesterskapene de mistet i 2005 og 2006 etter Calciopoli-skandalen.

For de tredje virket han ikke god nok. Han ble sparket av Milan mens laget l p 11. plass, 30 poeng bak Juventus. Han virket langt veikere enn karismatiske Conte. Han hadde blitt kritisert ofte av Silvio Berlusconi, og var involvert i den skandalse avgjrelsen om la Andrea Pirlo g gratis til Juve sommeren 2011.

Rykter om jobbtilbud fra fotballforbundene til Hellas og Kazakhstan ble rapportert fr sommeren. F ans ham som Juve-materiale.

Bedre enn Mourinho
Hva s Torino-klubben i Allegri? De m ha studert karrieren hans grundig. Allegri har vrt involvert i calcio siden midten av 1980-tallet, da han var midtbanespiller nede i det italienske ligasystemet for blant andre Livorno, laget fra fdebyen. I 1991 skrev han under for Pescara. De ndde Serie A i 1992, hvor Allegri storspilte under Giovanni Galeone, treneren som ble hans mentor.

Ferden videre gikk til Cagliari, Perugia, Padova, Napoli, Pescara igjen, og s Pistoiese, i 2000. (I Pistoiese ble han suspendert av det italienske fotballforbundet i ett r sammen med fem andre spillere for ha vrt involvert i kampfiksing.)

Senere dro han til Aglianese i Serie C2---Italias fjerdedivisjon---hvor han la opp i 2003.

Han begynte snart som trener i samme klubb. En god debutsesong frte til jobber i Spal, Grosetto og en rolle med trenerstaben til Udinese, fr han ble ansatt av Serie C1-laget Sassuolo. Han tok dem til Serie B p frste forsk; en historisk bragd for klubben.

Dette ga ham trenerjobben i Cagliari, klubben som hadde kommet p 14. plass i Serie A sesongen fr. Med et beskjedent budsjett frte Allegri laget til niendeplass, og vant prisen som sesongens trener; en tittel som blir fremstemt av ligaens rivaliserende trenere. Han slo blant andre Jos Mourinho, som hadde vunnet serien med Internazionale i sin debutsesong i Italia.

Den andre sesongen l Cagliari p 12. plass innen april. Likevel ble Allegri sparket av eieren Massimo Cellino, som senere skulle ta over Leeds United.

Silvios syndebukk
Cagliaris tap var Milans gevinst. Berlusconi hyret Allegri sommeren 2010 og ga ham kontroll over en stall som inneholdt Zlatan Ibrahimović, Robinho, Alexandre Pato, og en eldre garde bestende av Alessandro Nesta, Gennaro Gattuso, Clarence Seedorf og Filippo Inzaghi. Allegri vant Serie A umiddelbart. Det var Milans frste siden 2004, under Carlo Ancelotti.

Sommeren 2011 begikk han sin frste store feil. Han fortalte Pirlo at han var for gammel til rollen like foran forsvaret. I tillegg nektet styret forlenge kontrakter med mer enn ett r til spillere over 30.

Pirlo var ikke imponert og gikk til Juventus, som ikke kunne tro sine egne yne. Den sesongen handlet tittelkampen om de to klubbene. Hydepunktet fant sted i februar, da Sulley Muntari scoret et ml mot Juve som krysset streken, men som ikke ble godkjent. Kampen endte 1-1. Juve vant til slutt serien fire poeng foran Allegris mannskap.

Flere fans hevdet bittert at feilen avgjorde tittelkampen. Heller ikke Allegri holdt seg for god til klage.

Jeg kunne vrt treneren som ga Milan deres andre stjerne, deres tyvende scudetto, sa han senere. Et spkelsesml spilte en avgjrende rolle i min andre Rossoneri-sesong.

Det ble ikke lettere neste sesong. Milan solgte bde Ibrahimović og Thiago Silva til Paris Saint-Germain, mens flesteparten av de eldre spillerne forlot San Siro. N handlet overgangsstrategien om hente billig nedfallsfrukt fra Europas mer ambisise klubber, slik at finansene ble strammet inn.

Frukten var av varierende kvalitet. Laget begynte svakt, men Allegri halte til slutt i land en tredjeplass---som gir kvalifisering til Champions League---takket vre en 2-1-seier i Siena i siste spillerunde hvor Milan utlignet med et kontroversielt straffespark seks minutter fr slutt, og scoret vinnermlet like etter.

Underveis hadde enkelte kritisert Allegri for kjedelig spill. Du kan ikke alltid g ut og spise hummer og kaviar, svarte han. Av og til m du ta til takke med et skinkesmrbrd.

Det fantes flere som ikke verdsatte Allegris arbeid. Berlusconi var en av dem, men valgte likevel beholde ham frem til kontrakten lp ut sommeren 2014. Da sesongstarten viste seg vre elendig, ble Allegri behandlet med stadig mindre respekt: Berlusconi flrtet med Pep Guardiola og kritisert Allegri for ikke se skikkelig ut p TV. Det kom ogs frem at Berlusconi ofte ringte Allegri for gi sine meninger om laguttaket og taktikk.

Bruddet virket som et tidssprsml. I januar ble Allegri sparket.

Lyn fra klar himmel
I utgangspunktet planla Allegri vre arbeidsls en stund. Han nsket beske forskjellige fotballkulturer og tilbrakte to mneder i England for lre sprket og studere lag. Da Conte sjokkerte ved forlate Juventus et par uker fr sesongstart, var det duket for et jobbtilbud som kom som lyn fra klar himmel.

Jeg hadde vrt spr om jeg hadde avsltt Juventus, sa Allegri senere. Det virket for meg som en veldig spennende utfordring.

Mange supportere eksploderte, men kritikerne har siden blitt gjort til skamme. Allegri begynte varsomt ved beholde det gamle 3-5-2-systemet til Conte, og startet sesongen sterkt. Hensikten var ikke kreve for mange taktiske endringer for tidlig. Sakte men sikkert introduserte han 4-3-1-2-systemet han ofte brukte i Milan; n kan spillerne bytte mellom formasjonene ved et fingerknips.

For en sesong det har blitt. Juve sikret sin fjerde strake scudetto tidlig i mai og slo deretter Lazio i cupfinalen. I Europa har de utmanvrert Dortmund, Monaco og Real Madrid.

Underveis har Allegri tilgitt fansen og skapt tillit blant spillerne.

De taktiske kunnskapene hans er enestende, sa Gianluigi Buffon til UEFA.com. Etter ha spilt et visst system i revis, klarte han f oss til prve andre alternativer og prestere enda bedre. Han har ikke prvd forandre alt, fordi i enkelte situasjoner har vi brukt den gamle metoden. Jeg tror dette er hans strste prestasjon.

Lrdag kveld venter Barcelona i finalen i Berlin, hvor Allegri kan gjre Juve til det andre italienske laget som vinner Serie A, Coppa Italia og Champions League i samme sesong, etter Inter i 2010.

De er ikke favoritter. Og mens Bara symboliserer attraktiv fotball, spiller Allegri gjerne rollen som kyniker om det ker sjansene for seier.Jeg mener fotball handler om lykke og ha det moro, sa han tilThe Guardiani mai, men i fotball m du likevel fokusere p vinne. Det er dt som gjelder.

Den store Guardiola-myten

Kontinentets fremste innovatr fremstilles ofte som en idealistisk romantiker besatt av balltrilling og finspill. Det kunne ikke vrt lengre fra sannheten.

Guenter Schiffmann/AFP/NTB scanpix

Det finnes en generell antakelse i fotball om trenere som forkynner attraktivt spill. Typer som Arsne Wenger og Manuel Pellegrini anses som verdsette stil p lik linje med resultater. Og verst av disse troner Pep Guardiola. Den kompliserte artisten, regissren av kort pasningsfotball; kunstneren bak fotballens store estetiske mesterverk, Barcelona, fra 2008 til 2012.

Mannen som kritiseres for sine dedikasjon til ballbesittelse hver gang han taper. Ja, faktisk til og med nr han vinner.

Forholdet mellom pragmatisme og idealisme kan forklares gjennom to begreper. Jos Mourinho kaller dem taktikk og strategi. For portugiseren er taktikk spillestilen som utvikles over lengre tid. De trekkene som drilles p treningsfeltet helt til de nr spillernes underbevissthet. For Guardiola er noen av disse prinsippene hyt press, oppbyggende pasningsspill, og kunsten om hvordan midtbanespillerne skal posisjoneres for tre seg gjennom motstandernes pressledd. Disse utgjr lagets DNA.

Strategi er annerledes. Det handler om hvilke variasjoner laget gjr fra kamp til kamp, uke til uke. Guardiolas mannskap prioriterer alltid ballbesittelse, men formasjonen kan variere fra alt mellom 4-4-2 til 3-2-3-2. De kan bruke kantspillere, men antallet innlegg kommer an p profilen til motstandernes midtstoppere. Sidebackene kan angripe, men hvorvidt lpene skal tas langs kanten eller innover i banen kommer an p lagstrukturen de mter.

Trenere snakker ofte om viktigheten av sm detaljer. Det er disse sm variantene som kan avgjre storkamper.

Likesom trenere kan kategoriseres etter estetiske verdier, kan de deles opp etter forholdet mellom taktikk og strategi. Noen prioriterer taktikk. Bde Wenger og Pellegrini spiller omtrent p samme mte hver uke. Pasningsspillet forblir uforandret, bevegelsesmnstrene er velkjente. Wenger har blitt mer strategisk denne sesongen---da spesielt i bortekampen mot Manchester City, hvor Arsenal vant 2-0 ved ligge ukarakteristisk lavt---men han har ikke byttet kategori. Pellegrini har blitt rundspilt i Europa gjentatte ganger fordi han insisterer p 4-4-2 mot bedre lag som besitter en sterkere midtbane.

Slike prioriteringer vil alltid kritiseres p grunnlag av strategisk naivitet. Det handler ikke om ofre sin egen spillestil. Det handler om villigheten---og egenskapen---til tilpasse seg motstanderens kvaliteter fra kamp til kamp.

Sam Allardyce hadde et poeng da han snakket om trenerne som gjr disse justeringene---han selv, Sir Alex Ferguson, Mourinho---og de som ikke gjr det---Wenger, Pellegrini, Brendan Rodgers.

Deres filosofi er annerledes enn vr, fortalte han The Daily Telegraph i oktober i fjor. Vr handler om hvem vi spiller mot. Deres filosofi sier at vi spiller alltid p denne mten, og de nekter forandre seg, de fortsetter gjre de samme tingene. Det er derfor du kan sl dem.

I dette spekteret str Guardiola helt mot en av kantene. Han tilhrer pragmatikken, som Mourinho og Allardyce. Men han er enda mer ekstrem. F prioriterer strategi som Guardiola; f er like uforutsigbare. Og ingen har like mange taktiske strenger spille p.

Denne identiteten har gradvis forsterket seg gjennom Guardiolas trenerkarriere. Da han begynte i Barcelona, var taktikken mer synlig enn strategien. De spilte som oftest 4-3-3 med Thierry Henry, Samuel Eto'o og Lionel Messi p topp, fr Guardiola gjorde sin frste strategiske genistrek ved flytte Messi inn som midtspiss. Senere kunne den tradisjonelle 4-3-3-formasjonen for eksempel forandres til 3-4-3. Guardiolas fleksibilitet vant enkelte storkamper, men kunne ogs forverre laget. Den siste sesongen, i 2011/12, da Real Madrid vant La Liga, kan det argumenteres at han eksperimenterte for mye.

Likevel er variasjon viktig, og positivt i lengden. Da Guardiola forlot Bara, dro laget fordel av forsterket stabilitet p kort sikt: De vant La Liga i 2012/13 under Tito Vilanova ved holde fast p 4-3-3. Men problemene ble penbare i storkamper som krevde Guardiolas improvisasjon. I Champions League mot Bayern Mnchen ble Bara for forutsigbare og tapte 7-0 sammenlagt. Mot s sterk motstand trengte de mer strategi.

I Bayern har Guardiola utviklet sine egne ider i s stor grad at han n opererer i sitt eget lille univers. Det finnes ingen topptrenere i dagens fotball som er sammenlignbare. Han har gjort Bayern til Europas mest fleksible og uforutsigbare topplag. Iflge statistikksiden WhoScored.com brukte de ni forskjellige formasjoner p sine 17 frste ligakamper denne sesongen: 4-3-3, 4-1-2-1-2, 4-1-4-1, 3-5-2, 4-2-3-1, 4-2-2-2, 4-1-3-2, 3-4-1-2 og 3-4-3. De fleste trenere varierer mellom n og to.

Mten Guardiola forstr fotball p har forandret tenkemten i klubben. Bayern snakker Guardiolas sprk n, skrev Mart Perarnau, en nr venn og forfatteren av boken Pep Confidential, i The Guardian for noen dager siden. Spillerne forstr en rekke systemer og taktiske endringer; sm nyanser andre knapt ser.

De kan bytte mellom disse i lpet av enhver kamp, nrmest automatisk, og hver spiller har ndd en av de viktigste mlsetningene Guardiola har satt: Evnen til spille i to eller tre ulike posisjoner alt ettersom hva laget trenger.

Om Guardiola er en kunstner, gir disse valgmulighetene ham en bred palett i forkant av hver kamp. Han sier at han kun stjeler ider fra andre trenere---han henter inspirasjon fra innovatrer som Marcelo Bielsa, Johan Cruyff, Fabio Capello, Juanma Lillo; samt sporter som basketball og sjakk---men prosessen er likevel ikke enkel. Det er fortsatt han som m finne den riktige komposisjonen. Iflge Perarnau, som tilbrakte et r med Guardiola i hans debutsesong i Tyskland, finner treneren sine lsninger gjennom en tenkeprosess som krever enorm konsentrasjon og mental energi.

I lpet av de 60 timene fr avspark lser Guardiola seg inne p kontoret. Iflge Perarnau setter han p litt rolig musikk, studerer videoer og skriver notater. Og tenker, grubler...

Det er da det glimtet av inspirasjon kommer; det yeblikket som gir yrket mitt mening, har Guardiola sagt. Akkurat det yeblikket jeg vet, helt sikkert, at jeg har det. Jeg vet hvordan jeg skal vinne kampen. Det varer kun ett minutt, kanskje 80 sekunder, men det er yeblikket hvor jobben min virkelig gir mening for meg.

Slik skapes Guardiolas strategi. Det er disse yeblikkene som definerer ham som taktiker.

I kveld vil han vre foruten sine viktigste fargeklatter. Franck Ribry og Arjen Robben er skadet; Robert Lewandowski er heller ikke 100 prosent. Bara har verdens beste mannskap, takket vre Messi, Neymar og Luis Surez. Om begge lag bruker samme kampplan, vil katalanerne sannsynligvis n finalen.

Men om Bara har spillerne, har Bayern treneren. Det er Guardiolas intuisjon som er tyskernes X-faktor. Det er han som m levere.

Han gjorde det s nylig som for to uker siden. I kvartfinalen mot Porto vant Bayern 6-1 i Mnchen ved spille 4-4-2, angripe langs kantene og sl innlegg. De tre frste scoringene var headinger. Dette var overraskende, og hres ikke ut som typisk Guardiola-fotball, men det er en del av myten. For ham ligger ikke romantikken i spille vakkert. Den ligger i selve strategien.